L’appello degli scienziati: «La Terra è al collasso. Trasformare subito il sistema economico globale»

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Redazione i404
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Durante l’evento di estinzione di massa chiamato “Grande Morte”, circa 250 milioni di anni fa, il 96% di tutte le specie marine si estinse, scomparve per sempre.
Ora la vita sul nostro pianeta è ancora una volta a rischio di collasso totale, e questa volta non solo quella marina. Lo dicono gli scienziati della principale piattaforma intergovernativa di politica scientifica sulla biodiversità e servizi ecosistemici IPBES (Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services), i quali hanno messo in rilievo i numeri terribili della situazione attuale: si stima che un milione di specie saranno estinte entro il 2050. In realtà ciò che meraviglia non è la notizia, ma le soluzioni che gli scienziati offrono in risposta: la trasformazione totale e immediata dell’economia globale. Il capitalismo che ha portato all’arricchimento di poche persone sta portando il pianeta alla morte. Per questo, dicono all’IPBES, ora c’è bisogno di un nuovo sistema economico. Subito.

Fermare la nuova “Grande Morte”

L’obiettivo comune è quello di rivedere l’economia globale per dare priorità al benessere umano e alla sostenibilità ambientale, piuttosto che alla ricerca del profitto. «Non stiamo affrontando le cause alla base della perdita di biodiversità, che è il modo in cui organizziamo le economie, i modelli di produzione e consumo, le nostre istituzioni e le nostre regole», ha spiegato Ingrid Visseren-Hamakers, professore associato di scienze e politiche ambientali presso George Mason Università e autore principale del rapporto IPBES. «Dobbiamo trasformare il tessuto della nostra società e farlo diventare più sostenibile».
Una nuova “Grande Morte” si avvicina più velocemente che mai, e le sue cause sono chiare: sviluppo vertiginoso, riscaldamento globale alimentato dai combustibili fossili, inquinamento industriale, agricoltura mono-colturale. Per quanto complessi siano questi processi, indicano un colpevole comune: un sistema economico basato sulla crescita che sfrutta gli ecosistemi del pianeta oltre ogni limite di sopportazione. Ora, il fragile sistema di supporto vitale della Terra sta entrando in una spirale di morte che minaccia l’esistenza umana e che nessuno sembra in grado di fermare.

Indice puntato contro i governi di tutto il mondo

Le prove di un’imminente grande estinzione di massa si accumulano da anni, ma l’ultimo rapporto IPBES dipinge un quadro particolarmente disastroso del ritmo e della portata della crisi. Le specie vegetali e animali stanno scomparendo a un ritmo senza precedenti: un milione degli 8 milioni di specie conosciute della Terra potrebbe estinguersi entro 30 anni. La biodiversità «sta diminuendo più velocemente che in qualsiasi momento della storia umana», concludono gli autori del rapporto. E con esso, i prerequisiti ecologici per la vita umana stanno diminuendo: aria e acqua pulite, cibo sano, climi stabili, medicine e molto altro. Gli sforzi per rallentare questo disastro si sono rivelati tristemente inadeguati. I governi mancheranno i principali obiettivi di conservazione nei prossimi anni, firmando condanne a morte per innumerevoli coralli e anfibi ed esponendo fino a 300 milioni di persone in più a pericolose inondazioni, mentre gli habitat costieri svaniscono insieme ai ghiacciai. Questo perché governi, aziende e altri non sono riusciti ad affrontare le cause profonde del collasso dell’ecosistema. Nonostante l’IPBES sia attento a restare apartitico e neutrale, presentando opzioni e non prescrizioni, le conclusioni del rapporto sono «essenzialmente politiche», come sottolinea Visseren-Hamakers.

Considerare il valore della natura nei calcoli economici

Come la relazione speciale 2018 sul riscaldamento globale del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici, la franchezza del nuovo studio dell’IPBES è storica. Dopo anni in cui si sono evidenziate riforme frammentarie, la comunità scientifica ora chiede, prove alla mano, di ripensare completamente la società moderna.
Naturalmente gli autori propongono anche soluzioni “educative” che accompagnino la trasformazione economica. Il primo suggerimento è quello di mettere un cartellino del prezzo sui “servizi ecosistemici” per aiutare a spiegare e riparare i costi dei trattamenti di bonifica di acque e terreni, ad esempio. Si tratta in realtà di una vecchia idea. Considerare il valore della natura nei calcoli economici eliminerebbe gli “incentivi perversi” a inquinare e fornirebbe alle aziende e ai governi maggiori incentivi per conservare la biodiversità. Ad esempio, il prezzo del carbonio è progettato per tenere conto del valore di un clima stabile. Considerare i costi ambientali dell’inquinamento da carbonio nelle decisioni di produzione dovrebbe scoraggiare, in teoria, l’uso di combustibili fossili che, direttamente e indirettamente, degradano gli ecosistemi. Sebbene non particolarmente ambiziosa, una volta si credeva che la natura dei prezzi fosse una risposta pragmatica alla perdita di specie.

«Ora tutto deve cambiare»

«Il rapporto dice che tutto deve cambiare», afferma Jesse Goldstein, docente di Sociologia al Virginia Commonwealth University. «Ma il presupposto è che un cambiamento politico ed economico massiccio e trasformativo richieda troppo tempo e che le soluzioni tecnocratiche e tecnologiche basate sulla politica siano più rapide». Ma ora sono le soluzioni pragmatiche che sembrano non essere al passo con la realtà della crisi dell’estinzione. Data la gravità mortale dell’estinzione delle specie, le soluzioni più ambiziose sono diventate le più necessarie. Sarebbe riduttivo attribuire la perdita di biodiversità esclusivamente al capitalismo moderno. Dopotutto, gli umani hanno distrutto gli ambienti da quando hanno imparato a tagliare i bastoncini nelle lance e a disboscare le foreste per creare fattorie. I popoli indigeni del Nord America hanno spazzato via il mastodonte molto prima che potessero sperare di incassare la sua pelle. Ma il capitalismo introduce una serie di incentivi completamente diversi: una volta che la vita vegetale e animale è vista come un input di produzione, un motore di cassa o una vittima accettabile dell’accumulazione del profitto, ha senso strappare profitti dalla vita fino a quando non è sparita?

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Un’economia che si regge sul degrado

Nel suo “The Sixth Extinction”, la giornalista Elizabeth Kolbert documenta il ritmo vertiginoso della moderna distruzione ecologica. «Proprio nel secolo scorso, i livelli di CO2 nell’atmosfera sono cambiati tanto – cento parti per milione – quanto normalmente in un ciclo glaciale di centomila anni», scrive. «Nel frattempo, il calo dei livelli di pH dell’oceano che si è verificato negli ultimi cinquant’anni potrebbe superare qualsiasi cosa sia avvenuta nei mari durante i precedenti cinquanta milioni». Lo scorso fine settimana, le temperature dell’aria intorno a parti dell’Oceano Artico hanno raggiunto 84 gradi Fahrenheit, mentre la concentrazione di CO2 ha eclissato 415 parti per milione per la prima volta nella storia umana. Non importa quanto insostenibili fossero le società dei nostri antenati, la nostra è infinitamente peggiore.
In mezzo alla morte, tuttavia, l’economia esplode. I raccolti sono aumentati del 300% dagli anni ’70, secondo il rapporto IPBES, e le aziende ora estraggono 60 miliardi di tonnellate di risorse dalla terra ogni anno. Queste risorse spaziano: petrolio per le automobili, legname per gli edifici, metalli preziosi per i nostri iPhone e le nostre auto elettriche. Potrebbe essere una cosa se la perdita di biodiversità pagasse per una vita migliore per tutti – un costo sfortunato per assicurarsi che tutti abbiano una casa sicura, cibo sano e trasporti affidabili -, ma le tendenze nella disuguaglianza della ricchezza raccontano una storia diversa. Le persone più ricche d’America hanno raddoppiato i loro redditi dagli anni ’70, mentre i lavoratori hanno sperimentato la stagnazione dei salari e hanno subito in modo sproporzionato gli effetti della perdita di habitat, delle condizioni meteorologiche estreme e della carenza di cibo.

Non esiste un capitalismo verde

Alla luce di queste tendenze, «è difficile sostenere con una faccia seria l’argomento che il capitalismo verde salverà il pianeta», ha aggiunto Goldstein. Ciò che sembra necessario è qualcosa di molto più radicale.
I migliori scienziati del mondo sembrano essere d’accordo: «Il discorso sulla sostenibilità sta cambiando», afferma Visseren-Hamakers. «Ormai è normale parlare di trasformazione, che non è altro che una rivoluzione».
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