Elettrodomestici, smartphone, auto e computer: rischio contraffazione per i componenti elettronici

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Redazione i404
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Presto occorrerà molta cautela nell’acquistare un elettrodomestico, un computer, un telefonino o un’automobile. I signori del business della contraffazione stanno puntando con decisione al mercato dei componenti elettronici, con il rischio di creare gravi danni soprattutto ai settori della sicurezza, della sanità e dell’automotive. Chi sorveglierà affinché tutto questo non avvenga, difendendo la stabilità e la sicurezza di aziende e consumatori? Questo l’allarme lanciato da molti produttori, che da mesi non riescono a soddisfare a pieno la domanda di microchip e semi conduttori che giunge da tutto il mondo.

La pandemia ha aumentato in maniera esponenziale l’uso di computer, smartphone, tablet e consolle di gioco: per questo gli esperti guardano all’attuale carenza globale di chip con un certo grado di ansia. In questo settore la domanda sta superando l’offerta ed è solo questione di tempo prima che il mercato venga inondato da semiconduttori spacciati per autentici, ma in realtà illegali e che potrebbero comportare enormi problemi.

Con la pandemia domanda senza precedenti di elettronica

Dall’inizio della crisi COVID-19, in effetti, i fornitori di dispositivi elettronici hanno subìto la pressione di una domanda senza precedenti. Molte industrie si sono improvvisamente trovate ad aver bisogno di grandi quantità di semiconduttori, i minuscoli componenti che costituiscono il “cervello” dell’elettronica e che sono prodotti nella maggior parte dei casi da terze società denominate foundry (fonderie).

Ma le “fonderie” non sono attualmente in grado di produrre chip abbastanza velocemente da far fronte all’aumento della domanda. Ciò ha portato a carenze globali che ora si sono riversate nelle industrie che dipendono dai componenti elettronici, che vanno dagli elettrodomestici di base come microonde e frigoriferi al settore automobilistico. La società di analisi inglese Gartner stima che la carenza di semiconduttori durerà fino al 2022 e ha avvertito i produttori di apparecchiature che gli ordini di schede e microchip, nei prossimi mesi, potrebbero arrivare con ritardi di consegna fino a un anno.

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Mascherine, disinfettanti e green pass

Con l’insorgere della pandemia, i truffatori hanno iniziato con la contraffazione di mascherine e disinfettanti, e ora sono già pronti a falsificare i passaporti vaccinali europei, i cosiddetti green pass. Ma quello che veramente preoccupa è la contraffazione dei chip.

«Se la prossima settimana hai bisogno di 5.000 chip, o la tua linea chiude o ti troverai in una situazione di acquisto di emergenza e abbasserai la guardia sulla qualità dei prodotti acquistati», ha dichiarato in un’intervista alla rivista ZDNet Diganta Das, ricercatrice in elettronica contraffatta presso il Center for Advanced Life Cycle Engineering (CALCE), che si trova a Maryland, negli Stati Uniti. «Non rispetterai le tue regole di verifica del fornitore o di esecuzione di processi di test. Ed è probabile che questo si trasformi in un grosso problema». A rischio sono soprattutto i piccoli e medi produttori, la cui catena di approvvigionamento per i semiconduttori è meno consolidata, ma potrebbe includere aziende in settori critici come la difesa, la sanità e persino l’automotive.
In genere, le aziende più piccole utilizzeranno i servizi di distribuzione di terze parti. Questi possono essere distributori in franchising, il che significa che hanno contratti in essere per acquistare direttamente dal produttore di chip; oppure possono essere distributori indipendenti, che acquistano e vendono componenti da luoghi diversi, anche da produttori di apparecchiature che hanno scorte in eccesso.

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Il problema dei tempi e dei controlli

Certo è che, quando si acquista componentistica dai distributori, le aziende devono prestare particolare attenzione per assicurarsi di acquistare componenti legittimi, soprattutto quando hanno a che fare con distributori indipendenti, che acquistano e vendono componenti su mercati aperti online. Ciò significa che le parti possono passare di mano diverse volte e può essere difficile risalire alle origini e alle credenziali del venditore originale. Il controllo dei registri dell’azienda che vende i componenti e l’esecuzione di test approfonditi sulle parti una volta ricevute, ad esempio, costituiscono la base per un commercio sicuro. Ma questo significa spendere una settimana, a volte due, solo per eseguire le due diligence, tempo che alcune aziende non possono permettersi di sprecare nel contesto attuale.

Dalla clonazione al riciclo dei rifiuti elettronici

Nel 2011, ad esempio, un terremoto e uno tsunami hanno colpito il Giappone, uno dei principali produttori di condensatori elettrolitici utilizzati per alimentare alcuni dispositivi medici. Da allora, gli studi hanno dimostrato che, con l’estensione dei tempi di consegna per il componente, i produttori hanno subito pressioni per procurarsi rapidamente le parti e hanno iniziato ad acquistare da distributori di terze parti. In poco tempo, i prodotti contraffatti si sono fatti strada nella catena di approvvigionamento. I rischi dell’utilizzo di chip contraffatti, anche inconsapevolmente, non vanno sottovalutati. In genere, i truffatori utilizzano uno dei due metodi per creare prodotti falsi: possono clonarli, costruendoli interamente da zero in un modo che ricorda ciò che è diventato comune nel settore della moda; oppure possono riciclare componenti dai rifiuti elettronici, cancellare vecchi segni, pulire la parte e imballarla in modo che appaia nuova ai potenziali acquirenti.

In entrambi i casi, il prodotto finale potrebbe soddisfare gli standard di qualità di base, ma non avrà superato nessuno dei processi di test o dei criteri di affidabilità in cui i produttori di chip autentici investono tempo e denaro. Il componente è destinato a guastarsi dopo un po’ di tempo o in determinate condizioni e potrebbe significare grossi problemi per le aziende che lo hanno acquistato per fabbricare i loro prodotti.

Elettronica contraffatta anche per aviazione e marina

In un altro esempio, un’indagine condotta dalla Commissione per i servizi armati del Senato nel 2012 ha scoperto che più di un milione di parti elettroniche contraffatte provenienti dalla Cina sono state utilizzate in apparecchiature progettate per l’Aeronautica, la Marina e per operazioni speciali. Sebbene quasi un decennio dopo, le minacce sono le stesse oggi, tranne che in un numero ancora maggiore di settori che ora si affidano ai semiconduttori per i loro prodotti.
Per le aziende che desiderano acquistare semiconduttori nei prossimi mesi, quindi, sarà necessaria una forte dose di verifiche, controlli incrociati e indagini per evitare di acquistare le offerte più allettanti ma a rischio. I tempi di consegna non si ridurranno presto e, poiché i falsari coglieranno al volo l’opportunità, la vigilanza sarà fondamentale per evitare di cadere preda di venditori malintenzionati.

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